Een cultuur van A-players, geen cultuur van bozos.

Getting s#!t done


Node Author
Joris Snoek
Business Dev

Toen ik afgelopen weekend in Disrupted las over de cultuur van bozo’s was dit een feest van herkenning: Dan Lyons omschrijft treffend hoe hij deze cultuur herkend bij de start-up Hubspot. Het ontstaat door het zogenaamde Dunning-Kruger effect. Steve Jobs zei het ook al: A-players zoeken A-players, B-players zoeken C-players en C-players zoeken D-players, etc. Dat laatste zag Dan Lyons dus gebeuren.

Herkenbaar, want ik heb het intern zien gebeuren en zie het bij klanten. Eind 2010 hadden we zelf zo’n bozo explosie, een hervorming van onze organisatie was het gevolg.

Dunning wie?

Bozo’s zijn mensen die het Dunning-Kruger effect met zich meebrengen: ze denken zelf dat ze heel wat zijn, maar missen de competentie om talent te spotten bij andere mensen. Ook zoeken ze mensen die minder competent zijn dan hen, waardoor zij zelf beter uit de verf komen. Daardoor zul je steeds meer bozo’s krijgen binnen aan je organisatie.

Het verschijnsel is waargenomen door tal van filosofen, onder wie de Brit Bertrand Russell, die er het volgende over opmerkte: "In de wereld van vandaag lopen de domkoppen over van zelfverzekerdheid, terwijl de slimmeriken een en al twijfel zijn".

Sinds 2010 probeer ik dit syndroom bij al onze samenwerkingen te voorkomen: zowel intern als in klant relaties.

Bron: wikipedia

Vermijd bozo’s als klanten

Vroeger (in de tijd van de trekschuit) ging ik met elke klant in zee die maar een factuur wilde betalen, daar heb ik veel van geleerd: enkele van die relaties zijn uiteindelijk terecht gestrand.

Een kennismaking ga ik nooit uit de weg, wat dat betreft is iedereen interessant en zulke gesprekken kunnen nieuwe inzichten geven. Maar direct na zo’n gesprek probeer ik meteen al te filteren of ik te maken heb met een narcistische bozo, of een A-player.

A-players vs Dunning-Kruger people

Wat mij betreft de belangrijkste kenmerken en verschillen:

  • A-players zijn highly skilled in hun huidige rol en werkomgeving, zelf-werkzaam, zelfbewust van hun kennis en kunde en weten wanneer ze dingen beter aan andere mensen over kunnen laten. Ze zijn empatisch en houden hun bek wanneer nodig, ze zijn nooit langdradig. Ze kijken naar zichzelf als er iets fout gaat, ze schuiven de schuld niet af naar andere mensen.
  • Dunning-Kruger mensen / bozo’s zijn minder zelfbewust en denken dat ze álles binnen hun vakgebied weten, waardoor een zeker mate van narcisme ontstaat. Ze herkennen niet wanneer ze hun bek moeten houden zodra andere mensen meer kennis hebben. Vaak zijn ze langdradig omdat ze minder empatisch zijn: ze voelen niet aan dat mensen verveeld raken. Vaak schuiven deze mensen fouten af op andere.

De zoektocht naar A-player medewerkers

Wat betreft het zoeken naar nieuwe medewerkers: ook hier zoeken we altijd naar A-players, die niet leiden aan het Dunning-Kruger syndroom. Ook belangrijk: als we B/C players zouden aannemen, dan zouden onze A-players wegrennen.

Verder lijkt het alsof A-players altijd -naast de juiste technische fundering- een extra dimensie in volharding hebben, ook buiten the office. Bijvoorbeeld: marathons lopen, ooit een kickbox wedstrijd gedaan of Mud masters zijn.

A-players worden ook wel gedefinieerd als:

Someone you definitely want to work with again in any context.

Het is iemand die in de top 10% zit van iedereen waar je ooit mee werkte. Deze persoon doet alles wat beloofd wordt, whatever it takes.

Mind the ‘Halo-effect’

Pas op voor het halo-effect, waardoor je fouten onterecht beoordeeld als niet-fouten en niet herkend dat de A-player wellicht aan het afglijden is naar B-player.

Na een kleine zoektocht vond ik verder nog deze treffende kenmerken:

A-players vandaag, zijn niet persé A-players morgen

A-players van vandaag kunnen minder competent worden naarmate de tijd vordert, ook moet je ze binnen de juiste context plaatsen: een A-player software developer is wellicht geen A-player tech lead. Ook omdat iemand ooit een A-player was, wil dat niet betekenen dat ze dit voor altijd zijn. Cruyff was niet dezelfde speler op zijn 50e als op zijn 25e.

B-players van vandaag kunnen de A-players van morgen zijn

Aan de andere kant, een A-player vandaag was ooit een B-player. Wellicht omdat hij nog niet volwassen was, of in een andere rol / cultuur / omgeving minder uit de verf kwam. Of misschien past de nieuwe teamleader beter bij hen. Er zijn veel voorbeelden van mensen die ontslagen werden vanwege slechte performance en later A-players werden. Soms is ontslag zelfs de aanleiding: “ik zal ze wel eens laten zien!”

A-players zijn zeldzaam

Het is zeer moeilijk om A-players te vinden die minimaal 4 jaar ervaring hebben en waar je nooit eerder mee samenwerkte. Omdat al deze A-players erg veel ervaring hebben, zullen mensen waar ze ooit mee werkte smeken om bij hen te komen werken.

Als je denkt dat een A-player niet veel aanbiedingen krijgt, val je waarschijnlijk in de categorie B-player of lager.

Verdere skills van A-players:

Ook deze kwam ik verder nog tegen in mijn research:

  • Sterke intrinsieke motivatie
  • Veel energie hebben
  • Veel energie geven
  • Kunnen knopen doorhakken
  • Leveren zoals beloofd
  • Collegiaal
  • Hoog EQ en ‘people skills’
  • Discreet
  • Altijd open voor feedback
  • Goede communicatie skills
  • Passie
  • Getting sh#!t done
  • Open voor ideeën, overal vandaan
  • Charisma
  • Zorgen voor productief werk, wat tegelijkertijd leuk is

Wrap up

Alrighty that’s it for now, ik hoop dat ik niet te langdradig was ;)

— Cheers, Joris

Bron header