De wetenschap achter de 6-urige werkdag van Zweden

Teamwork & Productivity


Node Author

6 uur werken is beter dan 8. Ehm.. wat? Hoe dan?

Zweden was onlangs opmerkelijk in het nieuws met hun overstap naar een 6-urige werkdag in plaats van de gebruikelijke 8 uur. Wat begon als een experiment in een fabriek van Toyota in Zweden, vertoont nu tekenen van een op steeds grotere schaal gevoerd beleid in verschillende sectoren in het land. En het beste nieuws van alles is dat het zomaar zou kunnen werken. Zo wordt geschreven op dit blog.

Waarom overstappen?

De achterliggende gedachte is dat bedrijven productievere en meer tevreden medewerkers zullen hebben. Voor enkele van hen zijn de resultaten zeer de moeite waard geweest. Maar het is een beetje ingewikkelder dan dat.

Slechts een handvol bedrijven in Zweden heeft tot dusver deze overstap gemaakt. Een van deze bedrijven is Filimundus, een bedrijf in Stockholm dat apps ontwikkelt. De CEO Linus Feldt is ervan overtuigd dat een kortere werkdag mensen focust en productiever maakt.

Hij zegt, “Mijn indruk nu is dat het gemakkelijker is voor medewerkers om zich intensiever te richten op het werk dat moet worden gedaan, en dat ze het uithoudingsvermogen hebben om het uit te voeren en nog steeds energie over hebben als ze het kantoor verlaten.”

Dan is er nog de factor tevredenheid. Medewerkers die meer vrije tijd hebben om met hun familie en geliefden door te brengen, zijn meer loyaal aan hun werkgever. Als een medewerker om 8 uur ‘s morgens binnenstapt en rond 2 uur weer vertrekt (jawel, inclusief een lunchpauze van een uur), dan levert dat een heleboel vrije tijd op in de middag.

Medewerkers kunnen hun hobby’s oppikken, meer actief zijn, en over het algemeen hun mentale en fysieke gezondheid verbeteren. Dat is in ieder geval de theorie erachter.

Parkinson’s Law

Een fenomeen genaamd Parkinson’s Law stelt dat “werk zich uitbreidt naar de tijd die beschikbaar is om het werk uit te voeren”. Bijvoorbeeld, als je 5 uur de tijd geeft om een taak af te werken die wellicht in 2 uur kan worden afgerond, zullen alle 5 de uren gevuld worden met ‘werk’.

Parkinson’s Law ondersteunt het idee van de 6-urige werkdag, en beweert in wezen dat je net zo productief zult zijn in 6 uur dan in 8 (of 9 of 10…). Wat echt belangrijk is in termen van productiviteit is hoeveel tijd jij en je werkgever hebben ingepland om de taak af te ronden.

Als je de mogelijkheid hebt om je mouwen op te stropen, 6 uur te werken en dan weg te gaan, en dit wordt ondersteund door je werkgever, zal je onvermijdelijk de beschikbare tijd optimaal gebruiken zodat je weg kunt en andere activiteiten in je leven kunt oppakken.

De 6-urige werkdag is geen nieuw idee

Het is niet nieuw – maar het is afkomstig uit Zweden.

Dertien jaar geleden, stapte de fabriek van Toyota in Gothenburg, Zweden, over op een model met kortere werkdagen. Sindsdien zijn hun medewerkers meer tevreden, is het verloop gedaald, en de winst gestegen.

Andere bedrijven in Zweden hebben dit model van 1990 tot aan het begin van 2000 proberen toe te passen, maar vervolgens het idee laten varen toen ze niet in staat waren te meten hoe succesvol de veranderingen waren.

Wat heeft de belangstelling weer gewekt? Zoals het ernaar uitziet, een aantal vooruitstrevende leiders. Er is zelfs een ziekenhuis in Gothenburg, Zweden, die het uitprobeert in de vorm van een 2-jarig experiment. De helft van de medewerkers werkt 6 uur per dag, terwijl de andere helft de gebruikelijke dagen maakt van 8 uur. (deze medewerkers hebben pech!)

Tot dusver hebben verpleegkundigen aangegeven zich minder gestrest te voelen en het ziekteverzuim is gedaald. Het is nog vroeg, maar het management van ziekenhuizen heeft ook een correlatie ontdekt tussen de kwaliteit van zorg aan hun patiënten en meer tevreden medewerkers.

Maar is het de juiste manier om de productiviteit te verhogen?

Zweedse CEO’s introduceren de 6-urige werkdag in de hoop dat het mensen zal aanmoedigen productiever om te gaan met hun beperkte tijd. Met minder uren, kunnen ze zich richten op een specifieke taak.

Dit brengt echter ook enkele aanpassingen op de werkplek met zich mee…vooral als het gaat om het beperken van afleiding. Linus Feldt, bijvoorbeeld, heeft persoonlijke telefoongesprekken en het gebruik van de meeste sociale media verboden in een poging de tijd te optimaliseren die zijn medewerkers doorbrengen op de werkplek.

Het is waar dat het richten op een enkele taak in plaats van multi-tasking leidt tot een productievere output. We denken wellicht dat we ons werk efficiënt doen door te multi-tasken, maar in werkelijkheid zorgt het voor gedraal.

Maar is dralen een slechte gewoonte die op korte termijn kan worden afgeleerd?

Nee, niet echt. Dralen komt nu veel vaker voor dan ooit, vooral met sociale media binnen handbereik. Productiviteit vereist veel hersentraining. Je moet bewuste pogingen doen om je gedraal aan te pakken.

Dit betekent echter niet dat alles verloren is. Een aantal aanpassingen op de werkplek vormt een stap in de goede richting.

Minder uren betekent meer druk om de taken af te ronden

Credits foto

Een 40 jaar lang onderzoek heeft bewezen dat wanneer een medewerker beperkte tijd krijgt om aan een taak te werken, hij of zij harder zal werken om het af te krijgen. In een Europese studie over arbeidsethos, bijvoorbeeld, kwamen de Grieken naar voren als de hardste werkers in termen van de langste uren. Ze waren echter niet de meest productieve medewerkers.

De beroepsbevolking is sterk geëvolueerd met een verschuiving richting afhankelijkheid van denkkracht en creativiteit, in plaats van de oude productielijnen van vroeger. Te hard werken kan de output belemmeren, omdat mensen een burn out krijgen of ziek worden wat meer druk uitoefent op het bedrijf.

Bovendien staat Zweden (en veel van de Scandinavische landen) bekend om een cultuur die waarde hecht aan balans in het arbeidsleven, en slechts 1% van de bevolking werkt meer dan 50 uur per week. Zweden behoort consequent tot de landen met de hoogste kwaliteit van leven.

Flexibele werktijden zijn gebruikelijk, zolang de medewerker in staat is het werk tijdig af te hebben. Werken op afstand wordt, indien mogelijk, ook op grote schaal geaccepteerd. Als u in een Zweeds bedrijf werkt, zult u merken dat mensen de werkplek verlaten om hun kinderen op te halen van de kinderopvang. Niemand beschouwt dit als een probleem.

Zelfs koffiepauzes kunnen wat langer zijn dan gebruikelijk, omdat pauzes cruciaal worden geacht voor de productiviteit. Het brein is immers een spier en moet als zodanig worden behandeld. Pauzes zijn noodzakelijk om de batterij op te laden.

De formule voor productiviteit

Toyota en anderen hebben een bewonderenswaardig voorbeeld voor het land gesteld, maar het kan nog lang duren voordat het de norm wordt.

Anderen suggereren dat de 6-urige werkdag op de lange termijn duurder is, zoals in het geval van het ziekenhuis, dat meer personeel moet aantrekken om de extra uren te dekken. Maar voor sommigen heeft het verdienen van veel geld niet langer de prioriteit; het gaat meer om de kwaliteit van leven.

Credits header foto